Sbado, 16 de fevereiro de 2019
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A Histria da Cana-de-acar - Da Antiguidade aos Dias Atuais  

A cana-de-acar , talvez, o nico produto de origem agrcola destinado alimentao que ao longo dos sculos foi alvo de disputas e conquistas, mobilizando homens e naes. A planta que d origem ao produto encontrou lugar ideal no Brasil. Durante o Imprio, o pas dependeu basicamente do cultivo da cana e da exportao do acar. Calcula-se que naquele perodo da histria, a exportao do acar rendeu ao Brasil cinco vezes mais que as divisas proporcionadas por todos os outros produtos agrcolas destinados ao mercado externo.

ANTIGUIDADE - Foi na Nova Guin que o homem teve o primeiro contato com a cana-de-acar. De l, a planta foi para a ndia. No "Atharvaveda", o livro dos Vedas, h um trecho curioso: "Esta planta brotou do mel; com mel a arrancamos; nasceu a doura.....Eu te enlao com uma grinalda de cana-de-acar, para que me no sejas esquiva, para que te enamores de mim, para que no me sejas infiel". A palavra "acar" derivado de "shakkar" ou acar em snscrito, antiga lngua da ndia.

DESCOBERTA DO OCIDENTE - Desconhecida no Ocidente, a cana-de-acar foi observada por alguns generais de Alexandre, o Grande, em 327 a.C e mais tarde, no sculo XI, durante as Cruzadas. Os rabes introduziram seu cultivo no Egito no sculo X e pelo Mar Mediterrneo, em Chipre, na Siclia e na Espanha. Credita-se aos egpcios o desenvolvimento do processo de clarificao do caldo da cana e um acar de alta qualidade para a poca.

O acar era consumido por reis e nobres na Europa, que a adquiriam de mercadores monopolistas, que mantinham relaes comerciais com o Oriente, a fonte de abastecimento do produto. Por ser fonte de energia para o organismo, os mdicos forneciam acar em gros para a recuperao ou alvio dos moribundos. No incio do sculo XIV, h registros de comercializao de acar por quantias que hoje seriam equivalentes R$ 200,00/kg. Por isso, quantidades de acar eram registradas em testamento por reis e nobres.

NO RENASCIMENTO - A Europa rumava para uma nova fase histrica, o Renascimento, com a ascenso do comrcio, entre outras atividades. O comrcio era feito por vias martimas, pois os senhores feudais cobravam altos tributos pelos comboios que passavam pelas suas terras ou, simplesmente, incentivavam o saque de mercadorias. Portugal, por sua posio geogrfica, era passagem obrigatria para as naus carregadas de mercadorias. Isso estimulou a introduo da cana-de-acar na Ilha da Madeira (Portugal), que foi o laboratrio para a cultura de cana e de produo de acar que mais tarde se expandiria com a descoberta da Amrica.

CHEGADA AO BRASIL - Cristvo Colombo, genro de um grande produtor de acar na Ilha Madeira, introduziu o plantio da cana na Amrica, em sua segunda viagem ao continente, em 1493, onde hoje a Repblica Dominicana. Quando os espanhis descobriram o ouro e a prata das civilizaes Azetca e Inca, no incio do sculo XVI, o cultivo da cana e a produo de acar foram esquecidos.

Oficialmente, foi Martim Affonso de Souza que em 1532 trouxe a primeira muda de cana ao Brasil e iniciou seu cultivo na Capitania de So Vicente. L, ele prprio construiu o primeiro engenho de acar. Mas foi no Nordeste, principalmente nas Capitanias de Pernambuco e da Bahia, que os engenhos de acar se multiplicaram.

MONOPLIO BRASILEIRO - Depois de vrias dificuldades, aps 50 anos, o Brasil passou a monopolizar a produo mundial acar. Portugal e Holanda, que comercializavam o produto, tinham uma elevada lucratividade. A Europa enriquecida pelo ouro e prata do Novo Mundo passou a ser grande consumidora de acar. As regies produtoras, especialmente as cidades de Salvador e Olinda prosperaram rapidamente. As refinarias se multiplicavam na Europa, a ponto de Portugal proibir novas centrais de refino em 1559 devido ao grande consumo de lenha e insumos para a clarificao do caldo (clara de ovos, sangue de boi, ossos e gordura de galinha).

No ano de 1578 Portugal foi anexado pela Espanha. O rei espanhol, Felipe II, catlico fervoroso, se opunha duramente Holanda e Inglaterra, pases protestantes. O comrcio da Holanda entrou em colapso e em 1630 os holandeses invadiram o Brasil permanecendo em Pernambuco at 1654, quando foram expulsos. Para diminuir a dependncia do acar brasileiro, os holandeses iniciaram a produo aucareira no Caribe e mais tarde os prprios ingleses e franceses fizeram o mesmo em suas colnias, acabando com o monoplio do acar brasileiro.

A descoberta do ouro no final do sculo XVII nas Minas Gerais retirou do acar o primeiro lugar na gerao de riquezas, cuja produo se retraiu at o final do sculo XIX. Mesmo assim, no perodo do Brasil Imprio de (1500-1822) a renda obtida pelo comrcio do acar atingiu quase duas vezes do ouro e quase cinco vezes de todos os outros produtos agrcolas juntos, tais como caf, algodo, madeiras, etc.

AUMENTA A CONCORRNCIA - A partir do incio do sculo XVIII a produo nas ilhas do Caribe e nas Antilhas cresceu e o Brasil perdeu posies na produo mundial de acar. Inglaterra e Frana disputavam em suas colnias os primeiros lugares na produo. A Inglaterra j era uma grande potncia naval. Os holandeses perderam pontos estratgicos no comrcio de acar. O Haiti, colnia francesa no Caribe, era o maior produtor mundial.

As 13 colnias americanas, que mais tarde deram origem aos EUA, lutavam com dificuldade, apesar de um comrcio crescente com as colnias produtoras de acar no Caribe e nas Antilhas. Em contrapartida compravam melao, matria-prima para o rum, que forneciam marinha inglesa. Esse comrcio era ignorado pelos ingleses e concorreu para o fortalecimento econmico das colnias americanas. Estes fatores foram decisivos no s para a independncia das 13 colnias, mas tambm para o surgimento da grande nao da Amrica do Norte.

Os ingleses tomaram Cuba dos espanhis em 1760, dobraram o nmero de escravos e fizeram da ilha um dos maiores produtores mundiais de acar. Em 1791, uma revoluo de escravos no Haiti aniquilou completamente sua produo de acar e os franceses expulsos foram para a Louisiana, dando incio indstria aucareira norte-americana. O Brasil no estava no centro dos acontecimentos mas continuava entre os cinco maiores produtores.

ACAR DE BETERRABA - No incio do sculo XIX, Napoleo dominava a Europa. Seus inimigos, os ingleses, promoveram o bloqueio continental em 1806, graas ao seu maior poder naval. Impedido de receber o acar de suas colnias ou de outros lugares alm-mar, Napoleo incentivou a produo de acar a partir da beterraba, graas tcnica desenvolvida por Andrs Marggraf, qumico prussiano, em 1747.

Assim, finalmente, a Europa no dependeria mais da importao de acar de outros continentes. Por outro lado, em plena revoluo industrial, o uso de novas mquinas, tcnicas e equipamentos possibilitaram s novas indstrias tanto de beterraba, como de cana, um novo patamar tecnolgico de produo e eficincia, impossvel de ser atingido pelos engenhos tradicionais.

Aliado a esses fatores, o fim da escravatura sepultava definitivamente o modelo de produo de quatro sculos. Enquanto as modernas fbricas se multiplicavam e novas regies produtoras surgiam, como a frica do Sul, Ilhas Maurcio e Reunio, Austrlia e em colnias inglesas, francesas ou holandesas, no Brasil os engenhos tradicionais persistiam, ainda que agonizantes. Somente na metade do sculo XIX que medidas para reverter essa situao comearam a ser tomadas.

NOVAS TECNOLOGIAS - O imperador do Brasil, D. Pedro II, era um entusiasta das novas tecnologias e em 1857 foi elaborado um programa de modernizao da produo de acar. Assim surgiram os Engenhos Centrais, que deveriam somente moer a cana e processar o acar, ficando o cultivo por conta dos fornecedores. Nessa poca, Cuba liderava a produo mundial de acar de cana com 25% do total e o acar de beterraba produzido no Europa e EUA significava 36% da produo mundial. O Brasil contribua com apenas 5% de um total de 2.640.000 toneladas em 1874.

Foram aprovados 87 Engenhos Centrais, mas s 12 foram implantados. O primeiro deles, Quissam, na regio de Campos, entrou em operao em 1877 e est em atividade at hoje. Mas a maioria no teve a mesma sorte. O desconhecimento dos novos equipamentos, a falta de interesse dos fornecedores, que preferiam produzir aguardente ou mesmo acar pelos velhos mtodos, e outras dificuldades contriburam para a derrocada dos Engenhos Centrais.

Os prprios fornecedores dos equipamentos acabaram por adquiri-los e montar suas indstrias de processamento de acar. A maioria das novas indstrias estava no Nordeste e em So Paulo e passaram a ser chamadas de "usinas de acar". Apesar da novidade, o acar derivado da cana no fazia frente ao de beterraba (em 1900 ultrapassava mais de 50% da produo mundial).

A 1 Grande Guerra, iniciada em 1914, devastou a indstria de acar europia. Esse fato provocou um aumento do preo do produto no mercado mundial e incentivou a construo de novas usinas no Brasil, notadamente em So Paulo, onde muitos fazendeiros de caf desejavam diversificar seu perfil de produo.

IMIGRANTES ITALIANOS - No final do sculo XIX, o Brasil vivia a euforia do caf (70% da produo mundial estavam aqui). Aps a abolio da escravatura, o governo brasileiro incentivou a vinda de europeus para suprir a mo-de-obra necessria s fazendas de caf, no interior paulista. Os imigrantes, de maioria italiana, adquiriram terra e grande parte optou pela produo de aguardente a partir da cana. Inmeros engenhos se concentraram nas regies de Campinas, Itu, Moji-Guau e Piracicaba. Mais ao norte do estado, nas vizinhanas de Ribeiro Preto, novos engenhos tambm se formaram.

Na virada do sculo, com terras menos adequadas ao caf, Piracicaba, cuja regio possua trs dos maiores Engenhos Centrais do estado e usinas de porte, rapidamente se tornou o maior centro produtor de acar de So Paulo. A partir da dcada de 10, impulsionados pelo crescimento da economia paulista, os engenhos de aguardente foram rapidamente se transformando em usinas de acar, dando origem aos grupos produtores mais tradicionais do estado na atualidade.

Foi nessa poca, 1910, que Pedro Morganti, os irmos Carbone e outros pequenos refinadores formaram a Cia. Unio dos Refinadores, uma das primeiras refinarias de grande porte do Brasil. Em 1920, um imigrante italiano com experincia em usinas de acar, fundou em Piracicaba uma oficina mecnica que logo depois se transformaria na primeira fbrica de equipamentos para a produo de acar no Brasil. Esse pioneiro era Mario Dedini.

CRIAO DO IAA - Essa expanso da produo tambm ocorria no Nordeste, concentrada em Pernambuco e Alagoas. As usinas nordestinas eram responsveis por toda a exportao brasileira e ainda complementavam a demanda dos estados do sul. A produo do Nordeste somada de Campos, no norte fluminense, e a rpida expanso das usinas paulistas acenavam para um risco eminente: a superproduo. Para controlar a produo surgiu o IAA (Instituto do Acar e lcool), criado pelo governo Vargas em 1933. O IAA adotou o regime de cotas, que atribua a cada usina uma quantidade de cana a ser moda, a produo de acar e tambm a de lcool. A aquisio de novos equipamentos ou a modificao dos existentes tambm precisavam de autorizao do IAA.

Por ocasio da 2 Guerra Mundial, com o risco representado pelos submarinos alemes navegao na costa brasileira, as usinas paulistas reivindicaram o aumento da produo para que no houvesse o desabastecimento dos Estados do sul. A solicitao foi aceita e nos dez anos subseqentes os paulistas multiplicaram por quase seis vezes sua produo. No incio da dcada de 50, So Paulo ultrapassou a produo do Nordeste, quebrando uma hegemonia de mais de 400 anos.

MODERNIZAO ACELERADA - Desde a 2 Guerra Mundial, os esforos da indstria aucareira brasileira se concentraram na multiplicao da capacidade produtiva. As constantes alteraes na cotao do acar no mercado internacional e os equipamentos obsoletos foraram uma mudana de atitude para a manuteno da rentabilidade. Coube Copersucar - cooperativa formada em 1959 por mais de uma centena de produtores paulistas para a defesa de seus preos de comercializao - a iniciativa de buscar novas tecnologias para o setor. A indstria aucareira da Austrlia e a frica do Sul representavam o modelo de modernidade desejada. Do pas africano vieram vrios equipamentos modernos.

Na agricultura, a busca por novas variedades de cana mais produtivas e mais resistentes s pragas e doenas, iniciada em 1926, por ocasio da infestao dos canaviais pelo mosaico, foi tambm intensificada e teve incio o controle biolgico de pragas. Entidades como Copersucar, o IAC (Instituto Agronmico de Campinas) e o IAA-Planalucar foram responsveis por esses avanos. Esse perodo de renovao culminou com a elevao dos preos do acar no mercado internacional que atingiram a marca histrica de mais de US$ 1000.00 a tonelada.

Com os recursos decorrentes desse aumento de preo foi criado pelo IAA o Funproucar que financiou em 1973 a modernizao das indstrias e a maioria das usinas foi totalmente remodelada. Esses fatos foram de importncia fundamental para o prprio Brasil enfrentar as crises do petrleo que se seguiram a partir de 1973, atravs do Prolcool. Esse programa de incentivo produo e uso do lcool como combustvel em substituio gasolina, criado em 1975, alavancou o desenvolvimento de novas regies produtoras como o Paran, Gois, Mato Grosso e Mato Grosso do Sul. Em menos de cinco anos a produo de pouco mais de 300 milhes de litros ultrapassou a cifra de 11 bilhes de litros, caracterizando o Prolcool como o maior programa de energia renovvel j estabelecido em termos mundiais, economizando mais de US$ 30 bilhes em divisas.

NOVOS DESAFIOS - No final da dcada de 70, apareceram os adoantes sintticos, com amplas campanhas publicitrias, para concorrer com o acar. Paralelamente nos EUA, o principal mercado consumidor de acar, desenvolveu-se a produo de xaropes de frutose, obtidos a partir do milho, para uso industrial, substituindo o acar em alimentos e refrigerantes. No incio da dcada de 80, o xarope de frutose ocupou mais de 50% do mercado que originalmente era do acar. Nos dias de hoje, praticamente 70% do milho produzido nos EUA, que tambm o maior produtor mundial desse cereal, destinado produo de xarope de frutose e lcool combustvel, elevando os EUA condio de segundo maior produtor mundial de lcool (7 bilhes de litros). Esses novos produtos, suas campanhas e o pequeno incremento na demanda mundial, derrubaram o preo do acar a patamares poucas vezes igualado na histria recente.

As usinas brasileiras se beneficiaram porque possuam o lcool como salvaguarda. Apesar das dificuldades, da globalizao, da rpida mudana de paradigmas a que est submetida, a indstria aucareira brasileira continua em expanso. Sua produo no final do milnio chegou a 300.000.000 de toneladas de cana moda/ano em pouco mais de 300 unidades produtoras; 17 milhes de toneladas de acar e 13 bilhes de litros de lcool. A procura por diferenciao e produtos com maior valor agregado constante. Novos sistemas de administrao e participao no mercado so rapidamente incorporados. O setor no mais se acomoda resignao do passado e busca novas alternativas, como a co-gerao de energia eltrica.

Fonte: Resumo do texto "Brasil, a doce terra", de Flvio de Barros Pinheiro Machado
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